J’ai testé… une semaine en Méditerranée avec Croisières de France

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Après une année mouvementée, nous avions envie de partir en vacances rien que tous les deux. Nos critères ? Du soleil, du farniente, des visites, du tout-inclus…Quand mon chéri a commencé à me parler d’une croisière, je me suis dit que c’était hors budget et « old school ». Il faut dire qui dit croisière dit  » La croisière s’amuse », et que je ne mourrais pas d’envie de passer mes vacances avec Doc ou Goopher… Mais vu l’enthousiasme de mon chéri, le programme des escales et la bonne réputation de Croisières de France, je me suis laissée séduire.

Nous voici donc un samedi matin au port de plaisance de Marseille. Après hésitation, nous avons choisi de laisser notre voiture au parking privé. Comptez quand même 100 euros la semaine, prix pour lequel vous êtes certains de récupérer votre véhicule en état, et d’avoir un moyen de transport pour repartir chez vous si votre bateau a du retard (Ce qui fut notre cas!).

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Fais le plein de mojitos et de pina colada, Zénith, on arrive !

Dès l’embarquement, le ton est donné : personnel agréable, à l’écoute, attentif. Dans la salle d’attente, un service d’eau frais et de jus de fruits pour nous habituer au tout inclus et patienter. Nous n’avons que très peu patienter puisque nous avons été dans les premiers à embarquer. Nos bagages sont pris en charge à notre arrivée au port et nous les retrouvons dans notre cabine, top !

Nous avons donc pris place à bord du Zénith, un des bateaux de Croisière de France, pour 750 euros par personne la semaine, tout inclus. Arrivés dans le bateau, un petit tour du propriétaire s’impose : On est loin du Pacific Princess, ce n’est pas un paquebot rutilant, mais il est bien entretenu, très propre. Il n’a rien à voir avec les monstres des mers, avec environ 1 400 passagers, il garde une taille humaine.  Le pont supérieur dispose de deux piscines, petites mais à l’eau de mer (changée tous les soirs) et de 3 jacuzzis, des dizaines voir centaines de transats sur les ponts avec serviettes de bain en prêt. Au bord de la piscine, un bar, et c’est là que ça devient intéressant : le tout inclus.

Croisière de France propose une vraie formule tout inclus, et je vais d’abord vous parler des boissons : tous les cocktails, mojitos, martini, tequila sunrise, margharita, pina colada, cocktails sans alcools, sodas, jus de fruits… Le tout bien frais, très bon, et servis dans tous les bars du bateau. C’est un peu le concept : on navigue d’un bar à l’autre, bar musical, bar pour l’apéro, bar chic, bar au bord de la piscine…
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Arrivés sur le bateau, et après un petit apéritif de bienvenue, nous découvrons notre cabine : nous avions choisi la cabine de base, 2 personnes intérieur. A noter que plusieurs cabines avec hublot avaient vue sur les canots de sauvetage… Une déco sommaire, une salle d’eau un peu défraichie mais fonctionnelle, une chambre plutôt spacieuse (bureau, grand placard) et surtout une très bonne literie à notre gout. La chambre est nettoyée deux fois par jour, et nous avons le programme de la journée du lendemain sur notre lit chaque soir.

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Au programme, justement, de nombreuses animations : Le bateau, outre les nombreux bars, dispose d’une salle de spectacle (appelée le Grand Théâtre),  d’un casino, d’un bar musical, d’une discothèque, d’un espace enfant (que nous n’avons pas utilisé, faute d’enfants avec nous, hihi!), d’une salle de sport (que j’ai testé et approuvé, en libre service avec plusieurs appareils, serviette, eau fraiche… et vue sur la mer !), de quelques boutiques (surtout parfums, lunettes, bijoux, j’ai regretté qu’ils ne proposent pas de produits locaux ou de petits souvenirs…) et d’un espace SPA.  Pour les personnes qui préfèrent rester sur le bateau durant l’escale, il y a des animations au cours de la journée comme le proposerait un club de vacances : cours de danse, karaoké, quizz, démonstration culinaire,… plutôt agréable. Il y a également une petite bibliothèque avec des jeux de société en prêt.

13989451_10154353473117208_2081072281_n J’ai été très agréablement surprise par la qualité des spectacles : spectacles de type music-hall avec danses et chansons -félicitations à la troupe qui offre un super show!-, spectacles de magie ou type cirque, spectacles comiques,… Chaque soirée a un temps fort avec le même spectacle deux fois selon votre heure de diner. Nous étions dans la croisière « théâtre en mer » et avons eu la chance de voir une pièce avec Francis Huster « Amok », moment très agréable et privilégié.  Nous avons échangé quelques mots avec lui et l’avons trouvé très sympathique et accessible. Dans un autre style, la finale de la coupe du monde de foot a été retransmise sur l’écran géant du théâtre, avec peinture et cotillons tricolores… Ambiance chauvine et conviviale.

14018006_10154353473157208_1367545828_n 13989685_10154353473182208_1774449341_nPour les repas, il y a plusieurs espaces : un « grill », un buffet et un restaurant, et vous pouvez aller vous restaurer où bon vous semble et quand vous le voulez . Seul le repas du soir au restaurant a un horaire fixe (19H ou 21H30 il me semble), mais après quelques jours d’investigations nous avons constaté que les repas étaient les mêmes au restaurant et au buffet.

Le petit déjeuner était vraiment super : jus de fruits, café, thé, chocolat, céréales, différents pains et brioches, confitures, viennoiseries, céréales, yaourts, fruits frais, du salé avec des oeufs, de la charcuterie, du fromage,… digne d’un grand hôtel. Les déjeuners et diners étaient tout aussi bons avec surtout un incroyable choix : des salades de crudités originales, des terrines, toujours un plat chaud traditionnel, du poisson, de grosses pièces de viandes, … Franchement, impossible de ne pas trouver son bonheur ! C’était très bon, des accompagnements variés, des modes de cuisson et sauces bien trouvés, des produits frais de bonne qualité… On s’est régalé ! Il y avait toujours un choix de 6 ou 7 desserts sous forme de mignardises.

Pour les escales, nous avons commencé par amarrer à Livourne d’où nous avons visité Florence (30 euros par personne pour le bus, avec l’assurance que le bateau ne partira pas sans nous), Rome où nous sommes restés sur le bateau au bord de la piscine (en faisant des pauses hydratations dans les différents bars), Naples que nous avons visité par nous même (le bateau accoste en direct de la ville), Messine où nous nous sommes rendus au Mont Etna avec une guide (impossible à faire seuls niveau trajet), et enfin La vallette où nous avons fait une ballade matinale  (l’arrivée du bateau dans le port de La Vallette vaut vraiment le coup de se lever un peu tôt). Croisière de France propose pour chaque escale une dizaine d’excursions, de quoi trouver son bonheur selon qu’on soit gourmand, aventurier ou simplement curieux.

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La seule petite chose qui m’aurait manqué serait des informations sur la navigation : nous apercevions parfois des terres au loin et impossible de savoir de quelle ile il s’agissait… Un petit mot du commandant dans le micro ferait plaisir. Il nous a également manqué de la presse écrite quotidienne. J’imagine qu’il doit être difficile de s’en procurer, mais même avec un jour de retard, mettre 3 ou 4 journaux à disposition au bar serait agréable et vraiment un plus.

En résumé, nous avons été vraiment ravis de notre semaine de vacances qui nous a déconnectée du quotidien. On est complètement pris en charge de A à Z, avec trois mentions spéciales : Une mention spéciale pour le personnel qui est vraiment au petit soin, nous avons trouvé tout le monde attentif, disponible, souriant, désireux de bien faire. Une mention spéciale pour la qualité des spectacles du soir, et enfin une mention pour les repas et les cocktails qui nous ont régalé !

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Nous avons hâte de repartir avec Croisière De France pour une autre destination, pourquoi pas une croisière de 3 jours en Espagne avec les enfants, ou carrément les Fjords de Norvège !

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le Zénith amarré au port de La Vallette

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